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Melhor Sommelier dos Países Baixos: Lendl Mijnhijmer


Lendl tem 33 anos. Ele tem uma vasta experiência no mundo da gastronomia, particularmente como sommelier no restaurante Waterproef em Scheveningen e atualmente como sommelier no TwentySeven Hotel em Amsterdã.



Ele tem uma sólida formação, ao longo dos anos: estudos no Weinakademiker, diploma WSET e certificado CMS, bem como o famoso diploma da ASI.


Esta é a primeira vez que Lendl ganhou o título de Melhor Sommelier na Holanda. Nós conversamos sobre essa vitória e o estado da profissão na Holanda.


P: Você venceu a competição nacional holandesa este ano. Foi uma surpresa? E o que você acha dessa vitória?

Lendl: Em primeiro lugar, estou extremamente feliz por ter ganho o troféu Henriot 2018. É uma honra para mim seguir os passos dos grandes campeões. Para mim, tornar-se o melhor sommelier da Holanda foi um sonho e um objetivo de longa data.

Na verdade, eu não estava muito confiante em ganhar o título este ano. Se você tivesse me perguntado no início de 2017, eu teria dito que provavelmente tive uma chance. Mas mudei de emprego em outubro de 2017 com a abertura de um novo hotel em Amsterdã, o TwentySeven.

Essa mudança me deixou menos tempo para estudar, em comparação com as horas que eu gostaria de dedicar à preparação de um exame ou de uma competição. Então eu não estava muito confiante sobre a parte teórica do concurso, e eu realmente não achava que conseguiria chegar às finais. Além disso, sabia que meus colegas e concorrentes haviam feito esforços significativos para melhorar seus conhecimentos e habilidades. As semanas antes do concurso foram realmente estressantes para mim. A pressão continuou aumentando e, desde que consegui o segundo lugar em 2016, muitas pessoas esperavam que eu fizesse melhor. Agora eu posso entender como os atletas podem ceder sob pressão, mas felizmente isso não aconteceu comigo.


P: Qual será o efeito do título de Melhor Sommelier da Holanda em sua vida profissional?

Lendl: Eu não acho que minha vida será profundamente afetada. Do ponto de vista pessoal, nada mudou. Eu ainda sou Lendl, e ainda sou o mesmo sommelier, como as pessoas me conhecem. É um pouco estranho ouvir as pessoas me chamando de melhor sommelier do país agora. Vou ter que me acostumar com isso nos próximos dois anos.

Eu acho que haverá uma continuidade natural em minhas ocupações. Mas é verdade que novas pessoas poderão me encontrar mais facilmente também - graças em parte a essa entrevista.


P: Como é a profissão de sommelier na Holanda? Como poderíamos avançar?

Lendl: Na minha opinião, há uma grande lacuna entre os sommeliers de pós-graduação e as pessoas que fazem sommelier na Holanda. A profissão de sommelier não é tão reconhecida aqui como em muitos outros países. Há um pequeno grupo de sommeliers reconhecidos que dão visibilidade à profissão. Esses profissionais têm sido exemplos para muitos sommeliers da minha geração e também para os mais jovens. Agora, temos um curso de sommelier muito bom na Holanda, sob Edwin Raben, mas não há nenhum programa de certificação credenciado internacionalmente para sommeliers holandeses. É por isso que muitos jovens sommeliers se juntam ao WSET, aos programas do Tribunal de Master Sommeliers ou ao diploma do ASI, uma abordagem que eu apoio fortemente. Esses treinamentos melhoram muito o conhecimento dos sommeliers holandeses e dão a eles a capacidade de se comunicar internacionalmente, com uma perspectiva mais ampla. Como resultado, jovens sommeliers podem, entre outras coisas, ter um desempenho muito melhor em competições.

Poderíamos melhorar a orientação e motivação dos sommeliers, para que eles se entregam objetivos pessoais, como visto mais comumente na Suécia, Dinamarca ou Alemanha. Com a criação de uma equipe nacional de sommeliers e criando programas de treinamento padronizados, o nível do sommelier holandês poderia aumentar consideravelmente, na minha opinião. Trabalhando juntos, somos levados a ir além e aprendendo com os outros, podemos melhorar muito. A Holanda não é muito forte em competições internacionais: é hora de mudar isso.


P: Você tem um sólido conhecimento de vinho e gastronomia. Como você pode avançar o conhecimento de bebidas e alimentos em seu país?

Lendl: Promover a gastronomia holandesa não é algo que eu possa fazer sozinho. Eu acredito que a gastronomia da Holanda é muito bem conhecida hoje em dia, já que os melhores chefs e sommeliers realmente brilham em escala internacional. Acredito que para promover a nossa gastronomia nacional, devemos respeitar e destacar os belos produtos disponíveis em todo o nosso país. É o que fazemos no Restaurante Bougainville, mas sei que muitos excelentes chefs holandeses estão fazendo isso de forma ainda mais ativa.

A promoção de bebidas nacionais é muito importante para mim. Como o restaurante onde trabalho é no coração de Amsterdã, recebemos muitos visitantes do exterior. Eu gosto deles para descobrir o nosso excelente espírito, como gin, corenwijn, gins e cervejas, mas os vinhos holandeses estão constantemente presentes no meu cardápio, à medida que melhoram de ano para ano. Para mim, é um privilégio trabalhar com conhecidos espíritos como o gin, já que existem várias destilarias muito boas em nosso país. Actualmente, nos acordos do nosso menu de degustação, existe um gin feito a partir de batatas, produzido em Groningen, que ajudei a criar com uma famosa destilaria holandesa.

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